Кукуруза — биотопливо?

Кукуруза - биотопливо?

Биотопливо минимизирует уровень вредных выбросов, но усиливает парниковый эффект. Экология, как правило – предмет заботы особо впечатлительных и совестливых. Пока есть минеральное топливо с более высоким уровнем КПД, налаженное его производство и удобная система использования, никто особенно не задумывается об альтернативе. И только лишь страны, уже не имеющие (или никогда не имевшие) возможности использования традиционного топлива, подходят к вопросу создания нового с большим энтузиазмом. Вовсе не из экологических соображений. И с неутешительным для экологии результатом.

Например, в Индонезии и Малайзии для создания пальмовых плантаций была вырублена немалая часть тропических лесов. То же самое произошло на Борнео и Суматре. Тысячи местных жителей были изгнаны со своих земель. Причиной стала гонка за производством биодизелятоплива, созданного на основе растительных или животных жиров, в качестве альтернативы дизельному топливу (рапсовое масло в качестве топлива может использоваться в чистом виде). Невысокая себестоимость и небольшие энергозатраты – то, что нужно для производства альтернативного топлива из полутехнических масличных культур. К тому же у биодизеля выброс вредных веществ в окружающую среду действительно существенно ниже.

«Еще в 2001 году Агентство по охране окружающей среды США посчитало, что в зависимости от процентного содержания биотоплива в топливной смеси происходит снижение выбросов несгоревших углеводородов (до 67%), оксида азота (до 48%), твердых частиц (до 47%), сульфатов (до 100%), полициклических ароматических углеводородов (до 80%). Растет только уровень выбросов оксидов азота и достигает максимально 10% по сравнению с традиционным дизельным топливом», – рассказывает Николай Ранцев, ведущий специалист по экологической практике Фонда имени В.И. Вернадского.

Есть мнение, что чем больше площадей Земли будут засеяны техническими культурами, тем большее количество людей пострадает впоследствии от голода. Пока масштабы засевов невелики, делать выводы рано. Но использование огня для расчистки лесных земель под плантации уже привело к тому, что в атмосферу попадает огромное количество углекислого газа! Как следствие – парниковый эффект. Поэтому если брать баланс углекислого газа, то вполне вероятно, что использование, например, пальмового масла в качестве биотоплива не снижает, а увеличивает количество парниковых газов, попадающих в атмосферу.

Если говорить о России, то в этом плане она уникальна: здесь не очень много жителей, зато достаточно незанятой земли. Это можно было бы использовать на благо биоэнергетики. «Неиспользованных пастбищных угодий в России – порядка 60 млн. га. Техкультуры дают до 10 тонн на 1 га биомассы, т.е. до 600 млн. условного топлива в год. А это – половина необходимого количества топлива для России», – считает Владимир Чупров, руководитель энергетической программы «Гринпис» в России.

Так что, если была бы возможность добраться до незанятых пахотных земель, то осталось бы дело за малым: найти вторую половину необходимого топлива. Имеется в виду биоэтанол – жидкое спиртовое топливо, производящееся из сахарного тростника, кукурузы или зерновых (в чистом виде почти не используется).Из плюсов использования биоэтанола, пожалуй, самым главным является отсутствие твердых шлаковых отходов, загрязняющих окружающую среду. Но при сгорании этанола, в выхлопных газах двигателей появляются альдегиды (формальдегид и ацетальдегид), которые наносят живым организмам не меньший ущерб, чем ароматические углеводороды.

Помимо этого, культивирование кукурузы (а кукурузный крахмал – основной источник этанола) само по себе требует большого количества воды, удобрений и пестицидов. В результате, если учесть все затраты на выращивание кукурузы и производства из нее этанола (они ведь тоже связаны с потреблением энергии и сжиганием топлива), то окажется, что в сумме количество углекислого газа, выделяющегося при изготовлении и использовании такого биотоплива, почти такое же, как при использовании традиционного ископаемого топлива.

При использовании сахарного тростника результат уже существенно лучше, но тростник выращивать сложнее. Сложно с биотопливом первого поколения. Ученые вроде бы изучают возможность производства топлива второго поколения: термохимического и биохимического с более высоким уровнем КПД, низким уровнем энергозатрат и вредных выбросов в окружающую среду. Но пока нет даже эмпирических результатов, не говоря о промышленном производстве такого топлива.

«Существуют действительно альтернативные виды топлива. В будущем, учитывая ограниченность запасов нефти и газа, основным топливом для транспорта станет водород. При сгорании водород превращается в воду, то есть является энергетически емким топливом. Кроме того, запасы водорода на Земле практически безграничны», – считает Николай Ранцев. «Биоэнергетика в первую очередь может использовать потенциал отходов лесоперерабатывающей промышленности и сельского хозяйства (растениеводство и пищевая промышленность, и даже …. жизнедеятельности человека (например, канализационных отходов). А к выращиванию же технических культур для производства экотоплива стоит все же относиться более осторожно», – предупреждает Владимир Чупров.